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Lunes, 08/02/16 - 07:18 h

Videojuegos

El museo de las consolas olvidadas: los sistemas que nunca triunfaron pero que son historia de los videojuegos

Roberto Arnaz

Martes, 12 de junio del 2012 - 10:29

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Tres estadounidenses recolectan más de 20.000 objetos relacionados con la historia del ocio electrónico doméstico y crean el primer centro de exhibiciones dedicados por entero al los videojuegos. Entre las ‘rarezas’ que acumulan, una unidad embalada de la consola portátil holográfica Atari Cosmos o una de las escasas copias que se conservan del videojuego de combate aéreo ‘Propeller Arena’, cancelado días después de los atentados del 11-S. 

  • Atari 2600
    Atari 2600
    Fue una videoconsola lanzada al mercado en octubre de 1977 bajo el nombre de Atari VCS, convirtiéndose en la primera en tener éxito que utilizaba cartuchos intercambiables.

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  • Magnavox Odyssey
    Magnavox Odyssey
    Comercializada por la filial de Philips en Estados Unidos, es la primera videoconsola de la historia. Fue desarrollada por Ralph Baer, apodado 'el padre de los videojuegos caseros', y lanzada en las tiendas norteamericanas a finales del año 1972, convirtiéndose en un éxito de ventas en muy poco tiempo. Su primer año de vida vendió nada menos que 100.000 unidades.

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  • Telstar Arcade
    Telstar Arcade
    Una consola de videojuegos producida por Coleco que únicamente tenía un juego, el 'Pong'. Se empezó a vender a partir de junio de 1976. Originalmente esta consola era un clon de la Atari Pong. De vez en cuando, alguna unidad sale a la venta en eBay por un precio que va de 99 a 199 dólares.

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  • Arcadia 2001
    Arcadia 2001
    Es una consola de 8-bits lanzada al mercado por Emerson Radio Corp en 1982. El pack fue compuesto por 51 juegos únicos y las variaciones alrededor de 10. La calidad gráfica es similar a la de la Intellivision y la Magnavox Odyssey.

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  • Personal Gamer Programmer (PGP-1)
    Personal Gamer Programmer (PGP-1)
    Es el abuelo de los 'trucos' en los videojuegos. Este aparatito, diseñado por Answer Software, permitía acceder al código de los juegos de Atari 2600 para reescribirlo para, por ejemplo, hacer que los fantasmas fueran más lentos en el 'Pac-Man' o para hacer más asequible el dificilísimo 'River Raid'.

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  • Atari Cosmos
    Atari Cosmos
    Esta videoconsola portátil diseñada por la compañía estadounidense, y que basaba su funcionamiento en el uso de hologramas, jamás salió a la venta. El precio mínimo que alcanza en el mercado, en las contadas ocasiones que alguna sale a la venta, es de 10.000 dólares.

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  • Power Glove
    Power Glove
    Es el precursor de los controles de movimiento. Diseñado para la Nintendo NES, fue el primer periférico capaz de recrear los movimientos de mano humanos sobre una pantalla de televisión a tiempo real. El 'Power Glove' llegó al mercado en 1981 y vendió únicamente 100.000 unidades en  Estados Unidos. Los juegos que eran especialmente hechos para el Power Glove se vendieron poco y fue un fracaso crítico y comercial.

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  • Atari Mindlink
    Atari Mindlink
    En 1984, cuando la industria iniciaba, Atari planeaba lanzar un control que revolucionaría la forma en que jugaríamos, ya que usaríamos solamente el poder de nuestra mente, o por lo menos así promocionaban el Atari Mindlink, que en realidad era una cinta que detectaba la posición de tu cabeza y los movimientos de tus cejas. Anticipando un enorme fracaso, Atari nunca llegó producirlo y lanzarlo al mercado.

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  • R.O.B.
    R.O.B.
    Robotic Operating Buddy. Fue un accesorio creado por Nintendo para la consola Nintendo Entertainment System. Se lanzó en 1984 en Japón como Famicom Robot, y un año después apareció en Estados Unidos con el nombre con el que ha pasado a la historia. Tuvo un corto período de existencia, debido a la poca utilidad que hacían los videojuegos de este accesorio. Con los años ha llegado a convertirse en un icono, debido al uso como personaje que la propia Nintendo le ha dado en varios de sus juegos. Uno de los grandes fracasos de Shigeru Miyamoto y su equipo.

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  • Atari Linx portable
    Atari Linx portable
    Fue una videoconsola portátil de 16 bits producida por Atari. Fue lanzada en 1989, siendo la primera con LCD en color. Si bien era superior a la Game Boy y a la Game Gear, no tuvo demasiado éxito debido a su elevado precio y a la corta duración de las baterías. La capacidad de los cartuchos era de 128KB. Era retroiluminada, y contaba con sonido estéreo. Sólo se vendieron dos millones de unidades en todo el mundo, muy por debajo de las cifras de las portátiles de Nintendo y Sega.

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  • Panasonic 3DO
    Panasonic 3DO
    Fue una línea de videoconsolas lanzada en 1993 y 1994 por Panasonic, Sanyo y Goldstar LG Electronics. El sistema fue concebido por el empresario y fundador de EA Games, Trip Hawkins. A pesar de su lanzamiento altamente promocionado y su avanzada tecnología, el alto precio de la consola ($699.95 en el lanzamiento) y el sobresaturado mercado de las consolas, condenó la '3DO' al fracaso precipitado. Únicamente vendió dos millones unidades.

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  • Sega Saturn
    Sega Saturn
    Fue la sexta consola de sobremesa producida por SEGA. Desarrollada para suceder a la Mega Drive y competir contra las 3DO de Panasonic, la PlayStation de Sony y la Nintendo 64. Llegó al mercado el 22 de noviembre de 1994 en Japón, donde se vendieron 170.000 unidades sólo el primer día. Vio la luz antes de tiempo para intentar imponerse a la PlayStation de Sony. Esto propició que hubiese muy pocos juegos desarrollados para el día de su estreno y que la calidad de éstos no reflejaran las verdaderas capacidades de la máquina. Fue un enorme fracaso que acabó con SEGA abandonando el 'hardware' de videojuegos.

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  • Virtual Boy
    Virtual Boy
    Lanzada en 1995 por Nintendo, usaba un proyector de estilo gafas para mostrar los juegos en 'verdadero' 3D (aunque monocromáticos), por medio de un efecto estereoscópico. El precio de salida fue alrededor de 180 dólares. La consola fue diseñada por el creador de la Game Boy. Nintendo intentó usar la consola para tomar ventaja en el reciente interés por la realidad virtual producida por películas como ‘El cortador de césped’ (1992) y por ciertos juegos arcade de realidad virtual, como por ejemplo ‘Virtua Racing’ de Sega. No tuvo éxito y jamás se comercializó en Europa.

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Los viejos rockeros nunca mueren, las viejas consolas tampoco… pero acaban amontonadas en el trastero. Para rescatarlas del olvido, tres aficionados estadounidenses –John Hardie, Sean Kelly y Joe Santulli– decidieron unir sus colecciones particulares y crear el año pasado el primer Museo de la Historia de los Videojuegos, algo así como el British Museum del ocio electrónico, el Louvre de los píxeles o el Prado del arte digital.

Amigos desde la adolescencia, estos ‘gamer’ ya cincuentones aún disfrutan sentándose en su sillón ochentero frente a una tele de tubo para jugar al 'Pac-Man' con su consola Atari 2600 original de 1977. De hecho, se lo llevaron a la feria de videojuegos E3, celebrada la semana pasada en Los Ángeles (EEUU), y consiguieron el título honorífico de ‘mejor stand de la convención’ para la mayoría de las publicaciones especializadas.

No lo tenían fácil. La organización de la mayor feria de videojuegos del mundo apenas les había facilitado un rincón en el pabellón oeste del Convention Center de Los Ángeles, en el que compartían espacio con los tres grandes del sector: Sony, Nintendo y Microsoft. Sin embargo, Hardie, Kelly y Santulli apostaron por mostrar la prehistoria del sector a las nuevas generaciones, y se llevaron la feria de calle.

Los tres veteranos ‘jugones’ consideran que la dimensión internacional del E3 es el mejor marco posible para reivindicar la importancia cultural y económica de los videojuegos: “nuestro sector genera el doble de ingresos que el discográfico. Sin embargo hay varios ‘salones de la fama’ y museos dedicados a la música, pero ninguno en exclusiva a los videojuegos”.


Gracias al ‘crowdfunding’

En verano de 2011, Hardie, Kelly y Santulli decidieron unir sus colecciones de manera definitiva y tratar de encontrar un emplazamiento físico para sus más de 20.000 objetos de coleccionista “entre videoconsolas, juegos, merchandising y revistas” relacionados con los primeros años del ocio digital doméstico.

Para ello lanzaron su proyecto a través de la página de ‘crowdfunfing’ kickstarter.com. Su intención era recaudar 30.000 dólares, pero la acogida de su idea fue tal que lograron 356 donaciones y un montante total de 50.266 dólares. Incluso un simpatizante anónimo aportó nada menos que 10.000 dólares para poner la primera piedra del futuro Museo de la Historia de los Videojuegos.

“Nuestra idea es exponer todos los videojuegos, todos las consolas diseñadas y todas las máquinas ‘arcade’ diseñadas a lo largo de la historia”, reconoce ambicioso Joe Santulli, que en su rincón del E3 ha mostrado parte de su legado, incluidas recreativas legendarias como las de ‘Gauntlet 2’ (1986) o ‘Altered Beast’ (1988).   

‘Rarezas’ muy valiosas

Un paseo por el ‘stand’ del Museo de la Historia de los Videojuegos junto a Joe Santulli es lo más parecido a un viaje en el tiempo. Santulli presume de coleccionar consolas “desde que tenía 17 años”, y su colección es impresionante.

Además de una de una Magnavox Odyssey (1972), la primera consola de videojuegos doméstica de la historia, la gran joya de su catálogo es una Atari Cosmos (1981). Esta videoconsola portátil diseñada por la compañía estadounidense, y que basaba su funcionamiento en el uso de hologramas, jamás salió a la venta.

“Atari preparó una producción inicial de 250 máquinas, pero nunca llegaron a producirse”, asegura Santulli, quien presume de tener “uno de los únicos cinco prototipos que hay en el mundo con su embalaje original”.

La Atari Cosmos es algo así como la Gioconda de los coleccionistas de videojuegos. El precio mínimo que alcanza en el mercado, en las contadas ocasiones que alguna sale a la venta, es de 10.000 dólares. Al fundador del Museo de la Historia de los Videojuegos le costó dos décadas hacerse con una, por eso la guarda celosamente en una vitrina.   


Juegos ‘huérfanos’

Entre los juegos, Santulli reconoce su especial predilección por los títulos ‘huérfanos’, aquellos que por unos motivos u otros nunca llegaron a manos del gran público a pesar de estar completamente terminados.

La consola Dreamcast de Sega, que llegó al mercado en 1998 y fracasó estrepitosamente tras la irrupción de la PlayStation 2 de Sony, tiene una larga lista de estos juegos, pero uno en especial obsesionaba al impulsor del Museo de la Historia de los Videojuegos: ‘Propeller Arena, Aviation Battle Championship’ (2001).   

Este simulador de vuelo debía salir al mercado en septiembre de 2001. Sin embargo, a pocos días de su lanzamiento, incluso tras haber enviado numerosas copias a los distintos medios para que lo evaluasen, fue cancelado y guardado bajo llave después de los atentado del 11-S contra las Torres Gemelas en Nueva York.

Los responsables de Sega, distribuidora del videojuego, consideraron que ‘Propeller Arena’ podría atentar contra la sensibilidad de los jugadores. Aunque la mecánica del juego consistía en abatir aviones enemigos disparando –similar al mítico ‘After Burner’ (1987) –, en un intento por dotar al juego de mayor realismo, los desarrolladores ofrecían la posibilidad de estrellarse contra los edificios de una gran ciudad. Demasiados parecidos con la dolorosa realidad.


La ‘joya’ que falta

Después de años de búsqueda, Joe Santulli consiguió hacerse con de las escasas copias que quedan de ‘Propeller Arena’. Sin embargo, hasta ahora no ha tenido suerte con su otra gran obsesión: Nintendo World Championship (1990), considerado por muchos como el videojuego más caro de la historia.

Cada una de las 26 copias en oro que la compañía japonesa hizo en la edición especial de este cartucho para la NES puede alcanzar un precio de mercado de hasta 50.000 dólares, según los especialistas.

El ‘Nintendo World Championship’ nunca fue un juego comercial, se usaba en torneos organizados por Nintendo y consistía en versiones minimizadas y especiales de ‘Mario Bros.’, ‘Rad Racer’ y ‘Tetris’. Los participantes jugaban a los tres minijuegos para decidir quién era el mejor jugador del mundo, que ingresaría 10.000 dólares en efectivo de la época.  

Hardie, Kelly y Santulli no han podido ponerle la mano encima a ninguno de los cuatro juegos edición dorada que se han subastado desde 2007: “es el único gran trofeo que nos falta en la colección”. De momento, han tenido que conformarse con uno de los 90 cartuchos grises con los que compitieron los participantes de aquella curiosa competición celebrada en 30 ciudades de EEUU en 1990.

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