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astronomía

Estudian la "ocultación astronómica" para detectar la ruta de los meteoritos

lainformacion.com

sábado, 24/08/13 - 12:42

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Barcelona, 24 ago (EFE).- El estudio de la "ocultación astronómica" permitirá detectar mejor la trayectoria de los meteoritos, y paliar así incidentes como el de los Urales rusos, ha destacado el investigador Carles Schnabel, organizador de un simposio sobre astronomía que se celebra en Barcelona.

Estudian la "ocultación astronómica" para detectar la ruta de los meteoritos

Barcelona, 24 ago (EFE).- El estudio de la "ocultación astronómica" permitirá detectar mejor la trayectoria de los meteoritos, y paliar así incidentes como el de los Urales rusos, ha destacado el investigador Carles Schnabel, organizador de un simposio sobre astronomía que se celebra en Barcelona.

"Las ocultaciones son unos fenómenos astronómicos en los cuales un astro pasa por delante de otro y lo oculta desde el punto de vista de la Tierra", ha indicado Schnabel en una entrevista con Efe.

Puede haber muchos tipos de ocultaciones: un asteroide que pasa frente a una estrella o cuando el Sol que pasa frente a la Luna, un eclipse, por ejemplo, ha agregado.

La técnica servirá para atenuar las repercusiones causadas por la colisión de asteroides con la Tierra, como ocurrió en Rusia a principios de este año, cuando el impacto de un meteorito provocó más de un millar de heridos y, según las autoridades de la región de Cheliábinsk, en los Urales, donde cayó, más de treinta millones de dólares en daños materiales.

"Con el avance de las técnicas que utilizamos para la observación, seguramente en un futuro podremos observar cómo estos esteroides peligrosos ocultan estrellas" y evitar, al menos parcialmente, algunas de las posibles consecuencias de su colisión, según el investigador.

Más de un centenar de científicos y unos doscientos participantes aficionados de la astronomía se encuentran reunidos en una sede de CosmoCaixa en Barcelona desde el viernes y hasta el domingo en el XXXII Simposio Europeo de Proyectos sobre Ocultaciones para hablar de los últimos eventos acaecidos en el campo de las ocultaciones astronómicas.

A pesar de algunos incidentes puntuales, los meteoritos no representan un gran peligro para la humanidad, más bien al contrario, según el científico.

Han supuesto "un enriquecimiento del planeta. Es muy probable que la humanidad descubriera el hierro a partir de meteoritos férricos", en opinión de Schnabel.

La técnica de estudio de la ocultación astronómica, ha subrayado el biólogo, aún no está del todo extendida, a pesar de que cada vez se usa más frecuentemente.

"Cada vez se usa más, incluso en astronáutica para determinar la posición o hacer estudios sobre sondas espaciales que pasan por detrás de un planeta, por ejemplo", ha precisado.

Schnabel considera que el papel que juegan los aficionados en este campo es muy importante y les otorga más del 50 % del crédito sobre los avances en la materia: "Gracias a los aficionados se cubre todo el planeta y todas las ocultaciones posibles".

En parte por ello estos estudios no se han extendido tanto en el campo profesional, porque, a su juicio, "los profesionales disponen de grandes instrumentos, de grandes telescopios, de grandes observatorios, pero están en posiciones fijas" y muchas veces las ocultaciones aparecen en sitios insospechados.

Schnabel se muestra optimista al referirse al futuro inmediato de la técnica y expresa la esperanza de que próximamente se pueda calcular el diámetro de las estrellas mediante la ocultación. Una de las más esperadas conferencias que tendrá lugar este fin de semana versará sobre ello.

En un futuro próximo se podrá estudiar mejor y con más detalle las varias toneladas de material extraplanetario o extraterrestre que caen sobre la Tierra cada año, en opinión del investigador, lo que permitirá adquirir más conocimientos sobre estos elementos que, generalmente, se convierten en polvo cuando entran en combustión con la atmósfera o aterrizan en zonas despobladas o en océanos.

(Agencia EFE)

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