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Martes, 09/02/16 - 08:42 h

Ciencias (general)

Viaje al centro de internet: de tu ordenador a la red global (2/3)

Antonio Martínez Ron

Miércoles, 30 de enero del 2013 - 07:00

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  • En las entrañas de internet
    En las entrañas de internet
    Pedro Prestel dirige las operaciones del principal centro de interconexión de España. "Esto es internet", asegura. "Ésta es la sala de máquinas del barco". Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • En cuarto de las conexiones
    En cuarto de las conexiones
    El núcleo de estos centros es una sala conocida como "Meet me room", en la que todos pueden conectarse con todos.  Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Fino como un cabello
    Fino como un cabello
    Un hilo de fibra óptica puede transmitir 80 GB de información por segundo, así que la cantidad de datos que pasa por aquí es incalculable. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Autopistas de cables
    Autopistas de cables
    Los cables de fibra llegan a la "Meet me room" desde las salas donde están las operadoras y otros clientes. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • 3.500 conexiones
    3.500 conexiones
    En la sala de conexiones de Global Switch hay unas 3.500 conexiones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Máxima seguridad
    Máxima seguridad
    Para acceder a este edificio hay que pasar varios controles. Uno de ellos toma las huellas dactilares. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Un pasillo de ciencia ficción
    Un pasillo de ciencia ficción
    El distribuidor principal del edificio tiene 115 metros de largo. El ruido de las máquinas de frío es infernal. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Esto es internet
    Esto es internet
    ¿Qué pasaría si cortáramos todas estas conexiones? "Un 45% de los servicios del país", indica Petrel, " se vendrían abajo". Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Medir la luz
    Medir la luz
    A la izquierda, una limpiadora de fibra. A la derecha, un medidor de señal, que sirve para medir la intensidad de la luz que viene por la fibra. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Luces y etiquetas
    Luces y etiquetas
    El etiquetado de los cables es fundamental para controlar las conexiones. Por seguridad, hemos eliminado los números identificables. Más info.

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  • Cables muertos
    Cables muertos
    En ocasiones es más costoso quitar los cables que no se usan que dejarlos provisionalmente en las capas inferiores. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Las herramientas
    Las herramientas
    Unas tijeras, un cortador de hilos y un destornillador. Herramientas sencillas para hacer reconexiones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Frío y calor
    Frío y calor
    Los pasillos de todo centro de datos deben tener en cuenta la circulación del aire. Los equipos necesitan frío. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • La importancia del orden
    La importancia del orden
    Ordenar los cables es fundamental. Se siguen unos estrictos protocolos para que no termine reinando el caos. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Fusionadora
    Fusionadora
    Con este aparato se hacen los micro-empalmes necesarios para conectar las fibras. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Prohibido el paso
    Prohibido el paso
    El acceso a la sala de conexión está restringido. Es la empresa dueña del edificio la que conecta a los clientes por encargo. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • ¿Dónde va la señal?
    ¿Dónde va la señal?
    Por el interior de esta playa de cables circulan imágenes, mensajes y transacciones bancarias. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Bajo vigilancia
    Bajo vigilancia
    En los pasillos y accesos del edificio hay vigilancia por cámaras. La información almacenada en estos lugares es muy delicada. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Almacenando datos
    Almacenando datos
    En algunos de estos servidores se almacenan buena parte de las fotos que subimos a las redes sociales o los vídeos que vemos en la red. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Aeropuerto de líneas
    Aeropuerto de líneas
    Estos centros de intercambio neutro son como un aeropuerto en que trabajan muchas aerolíneas e intercambian pasajeros. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • La red sigue creciendo
    La red sigue creciendo
    Durante la última década la capacidad del almacenamiento se ha multiplicado cada año. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Red redundante
    Red redundante
    "Internet está bien hecha que no depende de un solo lugar ni de una sola empresa que haga las conexiones", aseguran los ingenieros.  Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • De aquí al resto del mundo
    De aquí al resto del mundo
    Si tirásemos de alguna de estas fibras, muchas nos llevarían a nuestra oficina, a nuestra casa o al otro lado de la ciudad o del mundo. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Cables y tubos
    Cables y tubos
    Solemos pensar en internet como una realidad inmaterial, pero no deja de ser una red de cables, servidores y tubos. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Arquetas de acceso
    Arquetas de acceso
    Cada pocos kilómetros las líneas de fibra tienen unas arquetas de acceso a las que pueden acceder los técnicos. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • La puerta de internet
    La puerta de internet
    Por esta arqueta en la entrada de Global Switch pasan las principales vías de comunicación de la red. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Las empresas Tier 1
    Las empresas Tier 1
    En este edificio operan las denominados Tier 1 (como NTT o Level 3), dueñas de las grandes redes a nivel global. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Los dueños del edificio
    Los dueños del edificio
    Daniel Ramos, director de ventas de Global Switch, supervisa la infraestructura donde se alojan las empresas de comunicaciones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Anillo de conexiones
    Anillo de conexiones
    El anillo de conexiones junto a Barajas, en Madrid, es la zona cero de las comunicaciones en España. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Los cables de las operadoras
    Los cables de las operadoras
    Los cables verdes son los de entrada de las grandes operadoras telefónicas al edificio. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Colores en el techo
    Colores en el techo
    Los códigos de colores sirven para distinguir los cables que llevan una información u otra. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Las tripas del monstruo
    Las tripas del monstruo
    Aspecto de la parte trasera de la habitación de interconexiones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.  

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  • Más que cables
    Más que cables
    Lo que circula por el interior de estas playas de cables es algo más que bits. En realidad, circula buena parte de nuestras vidas.  Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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"Este servidor está conectado con Lisboa", explica Raúl Biescas, ingeniero de Level 3, mientras nos enseña sus instalaciones. "Tenemos varios cables que cruzan el océano y uno que da la vuelta a Sudamérica". En la sala contigua, al otro lado del pasillo, se encuentran los servidores de NTT, el gigante japonés que posee buena parte de los cables que conectan el continente asiático. "Si un cliente necesita una conexión especialmente rápida con Asia", nos explica uno de sus ingenieros, "vendrá aquí y pedirá que le conecten con nosotros en la Meet me room".

En España el anillo de conexiones más importante entra desde Francia por Bilbao hasta Madrid y de allí se dirige a Valencia y Barcelona y vuelve a salir hacia Marsella. Son cables de 48 fibras, pertenecientes a una red paneuropea construida hace unos años por Interoute y otras empresas y cuyo recorrido sigue el trazado de las vías del tren, las autopistas, o la vieja red de telégrafos de Correos. Cada dos kilómetros hay una arqueta, nos explica Biescas, y cada 6 km un empalme, ya que las bobinas de fibra más largas son inmanejables. Como la luz pierde intensidad, cada 80 km las compañías tienen casetas con amplificadores ópticos que relanzan la señal.

"De vez en cuando una de estas líneas sufre un corte por accidente", relata Biescas. Es habitual, por ejemplo, que al colocar los quitamiedos junto a las carreteras la máquina se lleve por delante una conexión y haya que repararla. Alguna vez han sufrido sabotajes e incendios en las arquetas, pero la redundancia de la red permite que el problema se solucione en horas. Hace cinco o seis años, alguien cortó en varios puntos el cable del anillo que pasa por el Pirineo, y las comunicaciones sufrieron el efecto durante horas.

El punto neutro de la red

El otro nodo esencial en la red española es el conocido como punto neutro español de Internet. La gestión está a cargo de una asociación sin ánimo de lucro (ESpanix) y la infraestructura se aloja en el centro de datos de Banesto, en Madrid. "Esto es un punto neutro, una estrella", explica el gerente de Espanix, Cristóbal López, mientras nos enseña las instalaciones (aunque no podemos tomar fotografías). "Todos se conectan aquí".

Espanix se creó en el año 1997 por iniciativa de seis operadores y por la necesidad de gestionar el tráfico dentro de España sin tener que salir fuera. "Imagina que esto fuera Correos, que tú vives en la calle Alcalá, en Madrid y yo vivo dos calles más allá" ", explica López. "Hasta 1997 si yo te mandaba una carta, por ejemplo, iba hasta Londres donde un tipo veía que iba a tu calle y la mandaba de vuelta. ¿Qué es lo que hicimos? Montar la estafeta de correos aquí".

En 1998, un año después de su creación, el punto neutro de la red española distribuía 10 Mb de tráfico por segundo. Ahora mismo está encauzando unos 280 GB/s y conecta a 63  proveedores de fibra y comunicaciones en España. Por seguridad, esta "estrella" tiene todo por duplicado: existe un módulo gemelo al que se conectan las mismas empresas y separado dentro de la instalación por si el principal tiene algún problema. La diferencia con centros como el de Global Switch es que allí, en su “Meet me room”, se entregan líneas y unos proveedores se conectan físicamente con otros. Aquí se intercambia tráfico (paquetes IP) y los proveedores se conectan a un punto donde están todos. Por eso la mejor manera de saber cómo está la red en España es mirar el monitor que Espanix ofrece en su web, dado que aquí se gestiona una gran parte del tráfico interno que no tiene que ir a una línea de tránsito internacional.

De tu casa a la red global

Por el interior de las playas de cables de Global Switch circulan imágenes, mensajes y transacciones bancarias. Aunque solemos pensar en internet como una realidad inmaterial, al final no deja de ser una red de conexiones. Si tirásemos de alguna de estas fibras, muchas nos llevarían a nuestra oficina, a nuestra casa o al otro lado de la ciudad o del mundo. Pero, ¿cómo se produce este viaje de la información? ¿Qué pasos da un mensaje de correo electrónico, por ejemplo, cuando le damos al botón de enviar desde nuestro ordenador hasta que llega a su destino? En su libro "Tubos", el periodista estadounidense Andrew Blum se pregunta dónde van los cables de internet y decide explorar la “realidad física” de la red. Siguiendo el mismo hilo, nos preguntamos hasta dónde llegaríamos sin tirásemos de uno de estos cables desde un hogar cualquier en España.

(Sigue...)

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