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Sábado, 13/02/16 - 13:53 h

Ciencias (general)

Viaje al centro de internet: de tu ordenador a la red global

Antonio Martínez Ron , Javier Alvarez

Miércoles, 30 de enero del 2013 - 06:15

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  • Visitamos el mayor centro de datos y conexiones de España.
  • Si estás en la península, tus datos pasan cada día por aquí cada vez que te conectas.
  • En las entrañas de internet
    En las entrañas de internet
    Pedro Prestel dirige las operaciones del principal centro de interconexión de España. "Esto es internet", asegura. "Ésta es la sala de máquinas del barco". Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • En cuarto de las conexiones
    En cuarto de las conexiones
    El núcleo de estos centros es una sala conocida como "Meet me room", en la que todos pueden conectarse con todos.  Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Fino como un cabello
    Fino como un cabello
    Un hilo de fibra óptica puede transmitir 80 GB de información por segundo, así que la cantidad de datos que pasa por aquí es incalculable. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Autopistas de cables
    Autopistas de cables
    Los cables de fibra llegan a la "Meet me room" desde las salas donde están las operadoras y otros clientes. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • 3.500 conexiones
    3.500 conexiones
    En la sala de conexiones de Global Switch hay unas 3.500 conexiones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Máxima seguridad
    Máxima seguridad
    Para acceder a este edificio hay que pasar varios controles. Uno de ellos toma las huellas dactilares. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Un pasillo de ciencia ficción
    Un pasillo de ciencia ficción
    El distribuidor principal del edificio tiene 115 metros de largo. El ruido de las máquinas de frío es infernal. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Esto es internet
    Esto es internet
    ¿Qué pasaría si cortáramos todas estas conexiones? "Un 45% de los servicios del país", indica Petrel, " se vendrían abajo". Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Medir la luz
    Medir la luz
    A la izquierda, una limpiadora de fibra. A la derecha, un medidor de señal, que sirve para medir la intensidad de la luz que viene por la fibra. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Luces y etiquetas
    Luces y etiquetas
    El etiquetado de los cables es fundamental para controlar las conexiones. Por seguridad, hemos eliminado los números identificables. Más info.

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  • Cables muertos
    Cables muertos
    En ocasiones es más costoso quitar los cables que no se usan que dejarlos provisionalmente en las capas inferiores. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Las herramientas
    Las herramientas
    Unas tijeras, un cortador de hilos y un destornillador. Herramientas sencillas para hacer reconexiones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Frío y calor
    Frío y calor
    Los pasillos de todo centro de datos deben tener en cuenta la circulación del aire. Los equipos necesitan frío. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • La importancia del orden
    La importancia del orden
    Ordenar los cables es fundamental. Se siguen unos estrictos protocolos para que no termine reinando el caos. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Fusionadora
    Fusionadora
    Con este aparato se hacen los micro-empalmes necesarios para conectar las fibras. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Prohibido el paso
    Prohibido el paso
    El acceso a la sala de conexión está restringido. Es la empresa dueña del edificio la que conecta a los clientes por encargo. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • ¿Dónde va la señal?
    ¿Dónde va la señal?
    Por el interior de esta playa de cables circulan imágenes, mensajes y transacciones bancarias. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Bajo vigilancia
    Bajo vigilancia
    En los pasillos y accesos del edificio hay vigilancia por cámaras. La información almacenada en estos lugares es muy delicada. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Almacenando datos
    Almacenando datos
    En algunos de estos servidores se almacenan buena parte de las fotos que subimos a las redes sociales o los vídeos que vemos en la red. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Aeropuerto de líneas
    Aeropuerto de líneas
    Estos centros de intercambio neutro son como un aeropuerto en que trabajan muchas aerolíneas e intercambian pasajeros. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • La red sigue creciendo
    La red sigue creciendo
    Durante la última década la capacidad del almacenamiento se ha multiplicado cada año. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Red redundante
    Red redundante
    "Internet está bien hecha que no depende de un solo lugar ni de una sola empresa que haga las conexiones", aseguran los ingenieros.  Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • De aquí al resto del mundo
    De aquí al resto del mundo
    Si tirásemos de alguna de estas fibras, muchas nos llevarían a nuestra oficina, a nuestra casa o al otro lado de la ciudad o del mundo. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Cables y tubos
    Cables y tubos
    Solemos pensar en internet como una realidad inmaterial, pero no deja de ser una red de cables, servidores y tubos. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Arquetas de acceso
    Arquetas de acceso
    Cada pocos kilómetros las líneas de fibra tienen unas arquetas de acceso a las que pueden acceder los técnicos. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • La puerta de internet
    La puerta de internet
    Por esta arqueta en la entrada de Global Switch pasan las principales vías de comunicación de la red. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Las empresas Tier 1
    Las empresas Tier 1
    En este edificio operan las denominados Tier 1 (como NTT o Level 3), dueñas de las grandes redes a nivel global. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Los dueños del edificio
    Los dueños del edificio
    Daniel Ramos, director de ventas de Global Switch, supervisa la infraestructura donde se alojan las empresas de comunicaciones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Anillo de conexiones
    Anillo de conexiones
    El anillo de conexiones junto a Barajas, en Madrid, es la zona cero de las comunicaciones en España. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Los cables de las operadoras
    Los cables de las operadoras
    Los cables verdes son los de entrada de las grandes operadoras telefónicas al edificio. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Colores en el techo
    Colores en el techo
    Los códigos de colores sirven para distinguir los cables que llevan una información u otra. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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  • Las tripas del monstruo
    Las tripas del monstruo
    Aspecto de la parte trasera de la habitación de interconexiones. Fotografía: Javier Álvarez. Más info.  

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  • Más que cables
    Más que cables
    Lo que circula por el interior de estas playas de cables es algo más que bits. En realidad, circula buena parte de nuestras vidas.  Fotografía: Javier Álvarez. Más info.

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En las entrañas de internet hace frío y se escucha un ruido infernal. En la habitación en la que nos encontramos hay unas 3.500 conexiones, manojos de cables que entran por el techo y conectan a los principales operadores con las empresas que llevan la señal desde tu ordenador al otro lado del planeta. "La mayoría de las veces que te conectas", explica Pedro Prestel, director de operaciones de Verizon Terremark, "pasas por aquí". "Esto es internet", resume. "Ésta es la sala de máquinas del barco".

El mayor centro de interconexión de España es un edificio de apariencia anodina junto a la N-II, a las afueras de Madrid. Para acceder a su interior hay que pasar varios controles de seguridad y rellenar una serie de documentos. Pertenece a la compañía Global Switch, que alberga a operadores y empresas particulares en tres plantas de 4.000 m2. El distribuidor principal parece un escenario sacado de Star Trek: un pasillo de 115 metros de largo que da acceso a las salas donde los clientes almacenan sus servidores y se conectan con los grandes cables de fibra que entran y salen de la península.  

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Por su propia naturaleza, no existe un centro neurálgico de la red sino millones de puntos de interconexión y unos cuantos centros como éste, en los que se redistribuye la señal y por los que pasa buena parte del tráfico diario. No muy lejos de aquí se encuentra el centro neutro de ESpanix y el de Interxion, con funciones parecidas. "Este anillo que va desde Barajas a la zona de San Blas es lo que se conoce por algunos como el Silicon Valley de Madrid", explica un ingeniero de la empresa japonesa NTT, alojada en el edificio. "Es la zona cero de las comunicaciones del país. Si un terremoto partiera la tierra y los cables por este punto", indica señalando al suelo, "tendríamos un problema".

Pero el verdadero núcleo de estos centros de conexión neutra son unas pequeñas salas, conocidas como "Meet me rooms", en las que todos pueden conectarse con todos y gracias a las cuales la red ha crecido exponencialmente. Pedro Prestel supervisa la actividad del "Meet me room" de Global Switch, donde se llevan a cabo de diez a quince operaciones diarias de conexión entre clientes. El orden es fundamental aquí abajo y buena parte de la actividad se centra en impedir que la maraña de conexiones termine devorando el edificio. Los cables se distribuyen por canalizaciones perfectamente ordenadas, autovías en las que cada color y cada etiqueta tienen un sentido y en los que la información fluye en dirección desconocida.  

"Estos cables amarillos son fibras y en cada una puede entrar un montón de información. Uno solo de estos hilos puede estar trasmitiendo 80 o 100 GB de ancho de banda por segundo, así que la cantidad de datos que pasa por aquí [por todos los cables del centro] es incalculable". Los responsables de la conexión no conocen el volumen de datos porque cada usuario usa la fibra como quiere, pero los equipos eléctricos sí les indican el consumo o posibles saturaciones de la red.  ¿Qué pasaría si arrancáramos esta sala de cuajo y cortáramos todas las conexiones? "Si cortamos esto", indica Prestel, "un 45% de los servicios del país se vendrían abajo".

Un viaje de luz

Si miramos el interior de uno de estos cables solo veremos un diminuto punto de luz. La fibra óptica transporta fotones que van rebotando por el interior del cable hasta llegar a su destino y cruzan de Japón a EEUU en milisegundos. Cuando nos conectamos a la red, la señal sale del edificio en el que estamos hasta la central de la operadora, que a su vez conecta con los centros de datos como el de Global Switch. De allí salen algunas conexiones a los conocidos como 'backbones', las redes troncales de internet, que acceden a otras ciudades y cruzan el océano a través de cables submarinos. (Sigue...)

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