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miércoles, 30/07/14 - 22: 33 h

ciencias naturales

Una planta invasora que sirve para hacer papel

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viernes, 01/02/13 - 12:04

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El Pennisetum setaceum o más conocido como "rabo de gato" es una planta invasora que se da en zonas de Canarias y Andalucía con la que investigadores de la Universidad de La Laguna (ULL) han hecho papel que sirve para hacer desde cajas para botellas de vino hasta tarjetas de presentación.

Belén Rodríguez

Santa Cruz de Tenerife, 1 feb.- El Pennisetum setaceum o más conocido como "rabo de gato" es una planta invasora que se da en zonas de Canarias y Andalucía con la que investigadores de la Universidad de La Laguna (ULL) han hecho papel que sirve para hacer desde cajas para botellas de vino hasta tarjetas de presentación.

La innovación de esta investigación no está en la forma de hacer el papel, que se hace de forma artesanal, sino en el hecho de buscarle una salida sostenible a esta planta, que tiene una capacidad de colonización muy agresiva y desplaza sin mucha dificultad a las especies autóctonas.

Así lo explica en una entrevista con Efe el profesor de diseño en la facultad de Bellas Artes de la ULL Alfonso Ruiz, quien indica que esto mismo se puede hacer con cualquier especie invasora y "con el valor añadido de que se controla una especie que daña a la biodiversidad del lugar".

Con la masa de pulpa celulósica en sus manos, Alfonso Ruiz destaca que el interés de este proyecto, financiado por el Cabildo de Tenerife y apoyado por la Universidad de La Laguna, la Universidad de Barcelona y el instituto de Geobotánica de Hannover (Alemania), está en que todo el proceso que lleva a cabo para la fabricación del papel es sostenible.

El papel no se blanquea, por cuestiones estéticas y para evitar sustancias químicas, el agua se limpia de la lignina para poder reutilizarla y los investigadores buscan la forma de introducir energías renovables.

El proceso de fabricación del papel parece sencillo: se hierve en una olla a presión la planta con sosa para poder extraer la lignina y de esa cocción se obtiene una masa de pulpa celulósica, que se tritura y disuelve en agua antes de prensar y secar.

Una vez seca ya es papel, un papiro de textura rugosa y de color ocre que podría utilizarse para hacer cajas, posavasos y manteles individuales con conciencia medioambiental.

"Lo que se haga podría orientarse al sector turístico, a la artesanía y al sector agroalimentario para que potencie la imagen de los productos ecológicos", asegura Alfonso Ruiz.

En su opinión, la comercialización ideal sería como envoltorio para que así los turistas se lo llevasen con las cosas que compren y así no sólo contribuyan a controlar esta planta invasora, sino también a su puesta en valor y a su erradicación, pues saldría del paisaje con cada turista.

En esta investigación participan ingenieros, licenciados en Bellas Artes, químicos y biólogos, quienes buscan la forma más ecológica de sacarle el máximo partido a esta planta, capaz de colonizar mucho espacio en poco tiempo.

La profesora titular del departamento de Biología Vegetal de la ULL, Victoria Eugenia Martin, que también participa en este estudio, destaca que el Pennisetum setaceum, que proviene de África, se da en zonas aéreas y bajas de Canarias, sobre todo en Tenerife y La Palma, y en las provincias de Málaga y Almería, donde fácilmente se puede localizar en cunetas al borde de las autopistas.

"La utilidad fundamental de este proyecto es concienciar a todo el mundo de la gravedad de las especies invasoras y la importancia de su control. Ésta es una salida", apostilla Alfonso Ruiz.

(Agencia EFE)

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