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Miércoles, 10/02/16 - 09:51 h

Geología

"Éste es el mayor meteorito encontrado en la Antártida en los últimos 25 años"

Antonio Martínez Ron

Viernes, 08 de marzo del 2013 - 12:32

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  • Japoneses y belgas recuperan un meteorito de 18 kilos en el hielo antártico, el mayor desde 1988.
  • Los primeros análisis apuntan a que se trata de una condrita, igual que el meteorito caído en Rusia.
  • Un meteorito de 18 kg
    Un meteorito de 18 kg
    El meteorito descubierto por el proyecto SAMBA es el mayor encontrado en la Antártida en los últimos 25 años. Más info. Imagen: © International Polar Foundation/Vinciane Debaille

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  • Un hallazgo inusual
    Un hallazgo inusual
    Los científicos reconocen que es muy raro encontrar una pieza de este tamaño. Lo encontraron a 140km al sur de la base Reina Isabel. Imagen: © International Polar Foundation/Vinciane Debaille

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  • Un punto en la nieve
    Un punto en la nieve
    El color negro de los meteoritos facilita su hallazgo. "Uno tan grande como éste", dice la investigadora principal, "puedes divisarlo desde 50 metros". Imagen: © International Polar Foundation.

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  • El centro de operaciones
    El centro de operaciones
    La base Princesa Isabel es la estación belga en la Antártida. Funciona íntegramente con energía solar y eólica. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Rastreo en la nieve
    Rastreo en la nieve
    En su búsqueda de meteoritos, el equipo recorre cada día entre 15 y 30 km  en motos de nieve y emplean de 4 a 6 horas. Imagen: © International Polar Foundation

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  • Equipo de rastreadores
    Equipo de rastreadores
    Los ocho científicos que componen el proyecto SAMBA y uno de los guías posan con el meteorito. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • 75 kilos de meteoritos
    75 kilos de meteoritos
    En 40 días de expedición, el equipo ha recuperado 425 meteoritos con un peso de 75 kilos. Imagen: © International Polar Foundation

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  • Conservados en el hielo
    Conservados en el hielo
    Otra de las ventajas de este entorno es que la nieve preserva los meteoritos del deterioro. Imagen: © International Polar Foundation/Vinciane Debaille.

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  • Expuesta a los vientos
    Expuesta a los vientos
    La base Princesa Isabel está expuesta a vientos de hasta 300 km/h que soporta gracias a su forma aerodinámica y a que está anclada en el permafrost. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Recoger sin contaminar
    Recoger sin contaminar
    Cuando se recoge una de estas muestras es importante no tocarla ni cotnaminarla. El equipo utilizó bolsas y guantes de plástico. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Traslado del campo base
    Traslado del campo base
    Los científicos viajan hasta 140 km al sur de labase durante su campaña de rastreo. En la imagen, traslado del material. Imagen: © International Polar Foundation

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  • Éxito de la misión
    Éxito de la misión
    Hace dos años, el equipo recuperó solo 10 kilos de meteoritos. Este año han recuperado 75. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Trabajo en el campo base
    Trabajo en el campo base
    En la imagen, los científicos trabajando en la base temporal que montaron en la plataforma Nansen. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Primeros análisis
    Primeros análisis
    Los primeros análisis indican que el meteorito es una condrita común, el tipo de meteorito más frecuente. Imagen: © International Polar Foundation

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  • Detección y aviso
    Detección y aviso
    Durante el rastreo de la zona, los equipos se separan. Cuando alguien localiza un meteorito, avisa al resto por radio y se localizan por GPS. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Falta de oxígeno
    Falta de oxígeno
    El lugar de rastreo está a 2.900 m de altitud, lo que dificulta la adaptación del cuerpo humano. Imagen: © International Polar Foundation

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  • La Fundación Polar Internacional
    La Fundación Polar Internacional
    La base antártica belga es el principal centro de investigación de la International Polar Foundation, creada para comprender mejor y educar sobre el entorno polar. Imagen: © International Polar Foundation.

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  • Condiciones extremas
    Condiciones extremas
    En este lugar las temperaturas y la falta de visibilidad que provoca el mal tiempo hacen aún más difícil la investigación científica. Imagen: © International Polar Foundation.

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Temas

El 28 de enero de 2013 un equipo de científicos comandado por la geóloga belga Vinciane Debaille divisó un punto negro sobre el hielo. Se encontraban en la plataforma Nansen, 140 km al sur de la base Princesa Isabel, en la Antártida, una zona que llevan años recorriendo en busca de pequeños fragmentos de meteorito. Pero lo que tenían ante los ojos era algo distinto, un objeto negro y grande que desafiaba todo lo que habían encontrado hasta entonces.

"No esperábamos encontrar un meteorito como éste", explica Debaille  en una entrevista para la International Polar Foundation. "No solo por su peso, sino porque normalmente no encontramos meteoritos de este tamaño aquí. Es el mayor meteorito encontrado en la Antártida en los últimos 25 años".

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La roca, que pesa 18 kilos, es una condrita carbonácea, el tipo más común de meteorito y como el que cayó en los Urales hace unas semanas. Cada año se encuentran en el mundo unos 100 meteoritos de entre 100 gramos y 1 kilo, pero encontrar uno de este tamaño es algo realmente excepcional.

Los ocho miembros del proyecto SAMBA, formado por científicos belgas y japoneses, han descubierto 425 meteoritos en la campaña 2012-2013, con un peso total de 45 kilos. Si tenemos en cuenta que hace dos años recuperaron apenas 10 kg, el programa está siendo un éxito. Durante el rastreo, recorren cada día entre 15 y 30 km en motos de nieve cada día y emplean de 4 a 6 horas en la búsqueda.

¿Por qué buscar meteoritos en la Antártida? "En primer lugar", responde  Debaille, "porque son puntos negros en la nieve, así que no te los puedes saltar. En segundo lugar porque las están bien preservados de las alteraciones terrestres (permanecen intactos), porque se conservan en un "congelador". Y en tercer lugar, los movimientos de los glaciares concentran los meteoritos en áreas concretas".

El meteorito ha sido trasladado ya a un laboratorio japonés, donde se someterá a análisis especiales sobre su composición. El estudio de este tipo de rocas puede aportar información muy interesante, porque son pequeños 'fósiles vivientes'.  "Estudiamos los meteoritos para entender mejor cómo se formó y evolucionó el sistema solar", recalca Debaille, "y de cómo la Tierra se convirtió en una planeta tan especial".

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