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domingo, 20/04/14 - 11: 47 h

petróleo y gases primarios

Argelia lanza un asalto en la planta de gas del Sáhara

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jueves, 17/01/13 - 21:56

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Argelia lanza un asalto en la planta de gas del Sáhara

ARGEL (Reuters) - Veinticinco rehenes extranjeros escaparon y seis murieron el jueves cuando las tropas argelinas lanzaron una operación para liberarlos en una remota planta gasífera en el Sáhara, según fuentes argelinas, en una de las mayores crisis internacionales con rehenes en décadas.

Otros tres rehenes fueron liberados más tarde por el Ejército, dijo a Reuters una fuente local, mientras la operación militar se prolongaba al caer la noche.

Las noticias sobre prisioneros fallecidos en el rápido desarrollo de acontecimientos generó un coro de expresiones de inquietud por parte de líderes occidentales.

El pulso comenzó el miércoles de madrugada, cuando milicianos que se presentaron como el Batallón de Sangre tomaron las instalaciones. Dijeron tener a 41 extranjeros prisioneros y pidieron que Francia detuviera su operación militar contra otras milicianos islamistas vinculados a Al Qaeda en la vecina Mali.

La incursión elevó los temores a que yihadistas armados puedan lanzar nuevos ataques en Argelia, un amplio país desértico con grandes reservas de gas y petróleo, que se está recuperando de un largo conflicto con rebeldes islamistas en los años 90 en el que murieron unas 200.000 personas.

Una fuente local dijo a Reuters que seis secuestrados extranjeros y ocho de sus captores murieron cuando el Ejército argelino abrió fuego contra un vehículo que estaba siendo utilizado por los milicianos.

La fuente añadió que 40 argelinos y tres extranjeros fueron liberados por las fuerzas armadas mientras continuaba la operación de las tropas locales. Una fuente de seguridad argelina dijo antes que 25 rehenes extranjeros habían conseguido escapar.

La agencia de noticias mauritana ANI, que está en constante contacto con los secuestradores, señaló que siete rehenes permanecían retenidos: dos ciudadanos estadounidenses, tres belgas, un japonés y un británico.

ANI citó a uno de los captores diciendo que las fuerzas de tierra argelinas intentaban abrirse paso en el complejo.

Un trabajador argelino que logró escapar dijo a Reuters que los secuestradores dijeron a los rehenes que no lastimarían a los musulmanes pero podrían matar a los occidentales "cristianos e infieles".

OPERACIÓN EN MARCHA

Las diversas noticias eran difíciles de confirmar. La agencia oficial de noticias APS dijo que cerca de la mitad de los rehenes habían sido liberados y que cerca de 600 trabajadores argelinos lograron escapar. La operación de rescate sigue en marcha, dijo el Gobierno de Argel.

ANI y la Qatarí Al Yazira dijeron que 34 de los cautivos y 15 de sus secuestradores murieron cuando las tropas del Gobierno dispararon desde helicópteros al vehículo.

Esas cifras de muertos, muy superiores a las confirmadas por la fuente local, contradicen las noticias de que gran cantidad de extranjeros escaparon con vida. El jueves por la noche, ANI dijo haber perdido el contacto con los secuestradores.

Reino Unido y Noruega, cuyas firmas petroleras BP y Statoil gestionan conjuntamente la planta con la petrolera estatal argelina Sonatrach, dijeron que habían sido informados por las autoridades argelinas de que había una operación militar en marcha.

Staoil dijo que estaba evacuando a 40 de sus trabajadores de otras instalaciones argelinas.

El primer ministro británico, David Cameron, llamó a su homólogo argelino para expresarle su preocupación por lo que describió como una "situación sumamente grave", dijo un portavoz de su despacho.

"Los argelinos saben que nosotros habríamos preferido haber sido consultados de antemano", declaró el portavoz.

SUBIENDO LAS APUESTAS

El incidente eleva notablemente la relevancia de la intervención de Francia contra los rebeldes vinculados a Al Qaeda en Mali, donde cientos de paracaidistas e infantes de marina galos están realizando una ofensiva en tierra sobre los insurgentes, tras ataques aéreos que comenzaron esta semana.

"Lo que ocurre en Argelia proporciona más evidencias de que mi decisión de intervenir en Mali estaba justificada", dijo el presidente francés, François Hollande, agregando que los acontecimientos parecían haber dado un giro dramático del que todavía estaba esperando detalles.

El presidente había señalado antes que entre los rehenes había un número no identificado de ciudadanos franceses.

El ministro del Interior argelino, Daho Uld Kablia, dijo que los secuestradores están liderados por Mokjtar Belmojtar, un veterano guerrillero islamista que peleó contra las fuerzas soviéticas en Afganistán en los 80 y que fundó una agrupación en el Sáhara tras distanciarse de otros líderes locales de Al Qaeda.

El líder rebelde, apodado "El inalcanzable" por la inteligencia francesa y "señor Marlboro" por algunos locales por su negocio ilícito de venta de cigarrillos, no tiene vínculos conocidos con los insurgentes que capturaron localidades del norte de Mali el año pasado.

Antes del asalto, los secuestradores permitieron a algunos de los prisioneros hablar con los medios, en un aparente intento por elevar la presión sobre las fuerzas argelinas para que no accedieran al complejo.

Un rehén no identificado, que hizo declaraciones a la cadena France 24 bajo anonimato, dijo que los prisioneros habían sido obligados a portar cinturones con explosivos y que sus captores les habían amenazado con hacer estallar la instalación.

Dos rehenes, identificados como un británico y un irlandés, conversaron con el canal de televisión Al Yazira y pidieron a las fuerzas argelinas que se retiraran del área para evitar víctimas.

"Estamos recibiendo cuidado y tratamientos de nuestros secuestradores. El Ejército (argelino) no se ha retirado y están disparando hacia el complejo", sostuvo el hombre británico.

"Hay unos 150 rehenes argelinos. Les decimos a todos que las negociaciones son una señal de fortaleza y que pueden evitar la pérdida de vidas", declaró.

Irlanda dijo después que el rehén irlandés estaba entre los liberados.

No fue posible confirmar el número preciso y las nacionalidades de los rehenes extranjeros, ya que algunos países eran reacios a revelar información que podría ser útil para los secuestradores.

Reino Unido dijo que uno de sus ciudadanos murió al inicio de la crisis el miércoles y que otros británicos estaban retenidos.

Los milicianos dijeron que siete estadounidenses estaban entre sus rehenes, una cifra que las autoridades en Washington no confirmaron.

Por otro lado, la petrolera española Cepsa dijo haber iniciado la evacuación de su personal en otras zonas de Argelia, un país miembro de la OPEP.

/Por Lamine Chikhi/

(Reuters)

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