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jueves, 24/07/14 - 18: 50 h

curiosidades

El ‘Forrest Gump’ estadounidense se para definitivamente después de correr todos los días durante 45 años

Roberto Arnaz

martes, 23/07/13 - 15:04

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  • Ha salido a entrenar durante 16.437 días consecutivos en los que ha recorrido 240.000 kilómetros, el equivalente a 20 vueltas al mundo.
  • Además, en 1972, se convirtió en el primer atleta en cruzar una línea de meta calzando unas zapatillas de la marca Nike.
Marc Covert, el Forrest Gump estadounidense  -Foto: markcovertnevermiss.com

Cuando, hace aproximadamente una década, Marc Covert salió de una artroscopia en la rodilla para reparar su menisco, se despidió del doctor y se fue a casa. A la mañana siguiente se levantó de la cama y, con la rodilla hinchada, se puso un pantalón corto y una camiseta. Anestesió la maltrecha articulación con hielo, se ató las zapatillas y, renqueante, empezó a correr.

“No fue nada divertido”, asegura Covert en su blog, aunque reconoce que “pudo ser peor”. A pesar del dolor, consiguió su objetivo: recorrer una milla o, lo que es lo mismo, 1,6 kilómetros. Algo que ha hecho los últimos 16.437 días, nada menos que 45 años sin un solo día de descanso.

 Ni siquiera unas piedras en el riñón o una operación  han conseguido frenar a  este profesor de educación física californiano de 63 años desde el 23 de julio de 1968, nada más salir de la graduación de su instituto, salió a correr por primera vez.

Covert ha recorrido más de 240.000 kilómetros desde aquel verano del 68, el equivalente a 20 vueltas al mundo. Ha sudado a más de 40 grados en el desierto de California y sufrido temperaturas de -12 grados centígrados mientras corría por las montañas de Colorado.

“He entrenado a pesar de estar enfermo o lesionado. Muchas veces no debí haberlo hecho, pero no me arrepiento. Salí a correr incluso los días en que fallecieron mis padres o nacieron mis hijos”, rememora este veterano atleta que ostenta el récor estadounidense de carreras de al menos una milla en días consecutivos, aunque su media es de casi nueve millas (casi 15 kilómetros) por sesión.

El final del camino

Y, como Forres Gump, de repente, un día dijo basta. Hace unos meses decidió que era el momento de parar. “Tengo una lesión en el pie. No tengo dolor, pero lo tengo deformado y no facilita el entrenamiento”, ha reconocido Covert a la CNN, asegurando que hoy, justo el 45 aniversario de su primer entrenamiento, será el último día que saldrá a correr.

A las siete de esta mañana, hora de Los Ángeles –las 16.00 en Madrid–, se calzará por última vez sus zapatillas Nike y correrá alrededor del estadio Marauders del Antelope Valley College, donde da clase de educación física desde 1990. “Después me iré a trabajar, como cualquier otro día”, asegura.

Sin embargo, ese no será su final. Covert asegura que seguirá con su rutina de ejercicios a diario, “aunque sea andando”. Ahora tendrá tiempo para ultimar la publicación de su libro ‘Never Miss’ (algo así como ‘Nunca faltes’, en inglés), en el que contará sus vivencias a lo largo de cuatro décadas.

Un hombre para la historia

Además de la proeza de haber conseguido recorrer más de 240.000 kilómetros en 16.437 días y de ser el atleta de EEUU –y el segundo del mundo, tras el británico Ron Hill– con más entrenamientos consecutivos, Marc Covert pasará a la historia del marketing deportivo como el primer atleta que cruzó una línea de meta calzando unas zapatillas de la marca Nike.  

Covert participó en los ‘trials’ de 1972, las pruebas de selección en las que participan las universidades estadounidenses y que sirven para seleccionar el equipo que competirá en las olimpiadas. Quedó séptimo y, aunque no consiguió clasificarse para la prueba de maratón de  Munich, aquella carrera le sirvió para convertirse en el primer corredor en finalizar una carrera con unas zapatillas Nike.

Roberto Arnaz

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