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miércoles, 27/08/14 - 21: 01 h

océanos

La bióloga jane lubchenco, premio fundación bbva fronteras del conocimiento en ecología y biología de la conservación

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martes, 05/02/13 - 13:47

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El Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación ha sido concedido en su quinta edición a la ecóloga marina estadounidense Jane Lubchenco por su trabajo experimental, que ha llevado a la comprensión de los ecosistemas marinos costeros y ha sentado las bases científicas para el diseño de reservas marinas.
Lubchenco, según el acta del jurado, "ha liderado el diseño de reservas marinas a partir de principios fundamentales en la ciencia ecológica. Su contribución estableció un marco científico para definir los lugares idóneos, tamaño y cobertura de las redes de reservas marinas, que incorpora su experiencia aplicando principios científicos a las políticas públicas".
La candidatura de Lubchenco ha sido presentada por Juan Carlos Castilla, de la Pontificia Universidad Católica de Chile. El jurado ha destacado que Lubchenco "tuvo la habilidad de convertir los resultados de sus experimentos en un cuerpo conceptual, de conocimiento, trasladable al diseño de las reservas marinas".
La aplicación de dicho cuerpo conceptual ha permitido construir una conservación más informada y alcanzar conclusiones de gran interés práctico, entre ellas demostrar "que no hace falta proteger toda la superficie marina para hacerlo de forma eficaz", asegura el jurado. Sus investigaciones han mostrado que la clave está en establecer redes de áreas protegidas de diverso tamaño e interconectadas.
LÍDER EN ECOLOGÍA
Jane Lubchenco (Denver, 1947) "es líder mundial en ecología y conservación marina", señala el acta. Entre sus aportaciones más importantes está el hallazgo de que una de las fuerzas que rigen el funcionamiento de los ecosistemas costeros son las especies situadas en la base de la cadena trófica, como el plancton y organismos herbívoros como los caracoles marinos. Es lo que se conoce como un proceso de control "de abajo hacia arriba" (bottom-up).
Esta investigación, llevada a cabo en los años setenta, supuso un cambio muy significativo respecto al paradigma, dominante en ese momento, de control -de "arriba abajo" (top-down)- según el cual son los depredadores los que determinan la dinámica de estos ecosistemas.
"Mi trabajo científico ha estado centrado en entender cómo funcionan los ecosistemas costeros, cómo están cambiando y cómo podemos gestionar nuestra actividad de forma que ayudemos a los océanos y las costas", resume la propia Lubchenco.
Sobre su método de investigación, explica que "mi forma de trabajo se ha basado en comprobar mis ideas con experimentos para así entender de verdad cómo funcionan los ecosistemas marinos. He trabajado con estrellas marinas, caracoles y distintos peces para entender qué papel juegan a la hora de mantener la salud de los ecosistemas".
Jane Lubchenco nació el 4 de diciembre de 1947 en Denver (Colorado). Estudió Biología en Colorado College y después se trasladó a la Universidad de Washington para hacer un máster en Zoología. La tesis consistió en una investigación sobre estrellas de mar.
Lubchenco se doctoró en Harvard, donde fue profesora ayudante durante dos años. También ha trabajado en la Universidad del Estado de Oregón, desarrollando proyectos de investigación en Estados Unidos, Jamaica, Panamá, Chile, Qingdao (China) y Nueva Zelanda.
En 2009 fue nombrada por Barack Obama responsable de la Administración Nacional de la Atmósfera y el Océano (NOAA), como parte del nuevo 'Equipo de Ciencia' presidencial. Se convirtió así en la primera mujer y en el primer ecólogo marino en dirigir este organismo, que abandonará el próximo 27 de febrero por decisión propia.

(SERVIMEDIA)

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