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Martes, 09/02/16 - 06:57 h

Mundo

El barrio de los 10.000 indigentes a la sombra de Hollywood

Roberto Arnaz

Miércoles, 06 de febrero del 2013 - 11:52

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  • El 20% de los habitantes de esta zona deprimida al este de Los Ángeles son veteranos de guerra con problemas mentales o de abuso de drogas.

  • Entre sus 15 manzanas, sus 50 edificios y sus aceras duermen cada día el 15% de los ‘sin techo’ de la ciudad.

 

  • Detroit ha perdido más de un millón de habitantes en 60 años
    Detroit ha perdido más de un millón de habitantes en 60 años
    El epicentro mundial de la automoción no pasa por sus mejores momentos, como reflejan estas imágenes de la web detroiturbex.com. Foto: Detroiturbex

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  • Cementerio de autobuses escolares
    Cementerio de autobuses escolares
    Detroit se coronó como la capital mundial del motor en la década de los años 50 del siglo XX. Foto: Detroiturbex

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  • Librería Mark Twain
    Librería Mark Twain
    Pero Detroit inició una espiral decadente, al igual que muchas otras ciudades fuertemente industriales del norte de EEUU, como Búfalo, Gary, Flint o Pittsburg, entre otras. Foto: Detroiturbex

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  • Más policía
    Más policía
    En 2006, l jefe de policía Bill Bratton promovió la ‘Iniciativa de seguridad ciudadana’, basada en el aumento de la presencia policial. Foto: Getty Images.

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  • El antiguo Zoo
    El antiguo Zoo
    Tras su época de esplendor, hoy, en 2012, es una ciudad semi abandonada habitada por apenas 700.000 personas. Foto: Detroiturbex

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  • Movimiento Occupy
    Movimiento Occupy
    El movimiento Occupy LA también tuvo una importante presencia en el barrio más deprimido de la ciudad. Foto: Getty Images.

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  • ¿Un futuro brillante?
    ¿Un futuro brillante?
    La envidiable ubicación del gueto angelino ha hecho que a lo largo de los años se hallan sucedido los planes para reconstruir la zona y convertir el centro histórico de la ciudad en una zona residencial de clase media-alta y un destino turístico atractivo. Foto: Getty Images.

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  • El centro de Detroit, vacío
    El centro de Detroit, vacío
    El epicentro mundial de la automoción no pasa por sus mejores momentos. Foto: Detroiturbex

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  • Un patio de comunidad de propietarios que parece una selva
    Un patio de comunidad de propietarios que parece una selva
    El resto de las construcciones sucumben lánguidamente a la invasión de la naturaleza o sirven de refugio para ese tercio de su población que subsiste con menos de 9.800 dólares al año, como denuncia la página web detroiturbex.com. Foto: Detroiturbex

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  • Ya no queda nadie en los otrora populosos suburbios
    Ya no queda nadie en los otrora populosos suburbios
    Más ciudades antiguamente fuertemente industriales del norte de EEUU -como Búfalo, Gary, Flint o Pittsburg, entre otras– también han sufrido la estampida. Foto: Detroiturbex

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  • Interior de una iglesia
    Interior de una iglesia
    Algunas construcciones sucumben lánguidamente. Foto: Detroiturbex

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  • Un lujoso salón de baile, en ruinas
    Un lujoso salón de baile, en ruinas
    Del esplendor de los 50 solo quedan los esqueletos de las grandes factorías y centros de negocio, quemados en su mayoría con el fin de conseguir un último resuello de la aseguradora. Foto: Detroiturbex

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  • Miles de viviendas vacías
    Miles de viviendas vacías
    El resto de las construcciones sucumben lánguidamente a la invasión de la naturaleza o sirven de refugio para ese tercio de su población que subsiste con menos de 9.800 dólares al año, como denuncia la página web detroiturbex.com. Foto: Detroiturbex

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  • Colegio abandonado y con sus accesos tapiados
    Colegio abandonado y con sus accesos tapiados
    Detroit es hoy, en 2012, es una ciudad semi abandonada habitada por apenas 700.000 personas, después de haber perdido más de 1,1 millones de habitantes. Foto: Detroiturbex

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  • Un columpio nuevo en un barrio sin habitantes
    Un columpio nuevo en un barrio sin habitantes
    Detroit, la que en la década de los 50 se coronó como la capital mundial del motor, inició una espiral decadente. Foto: Detroiturbex

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  • La Michigan Central Station de Detroit
    La Michigan Central Station de Detroit
    El epicentro mundial de la automoción no pasa por sus mejores momentos. Foto: Detroiturbex

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  • Algunas calles llevan años sin ver pasar un coche
    Algunas calles llevan años sin ver pasar un coche
    Algunas construcciones sucumben lánguidamente a la invasión de la naturaleza o sirven de refugio para ese tercio de su población que subsiste con menos de 9.800 dólares al año, como denuncia la página web detroiturbex.com. Foto: Detroiturbex

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  • Un observatorio destrozado por el paso del tiempo
    Un observatorio destrozado por el paso del tiempo
    Algunas construcciones sucumben lánguidamente a la invasión de la naturaleza o sirven de refugio para ese tercio de su población que subsiste con menos de 9.800 dólares al año, como denuncia la página web detroiturbex.com. Foto: Detroiturbex

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  • El Ford Auditorium, un antiguo cine, vacío
    El Ford Auditorium, un antiguo cine, vacío
    Detroit, la que en la década de los 50 se coronó como la capital mundial del motor, ha perdido 1,1 millones de habitantes. Foto: Detroiturbex

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  • Un salón de actos en ruinas
    Un salón de actos en ruinas
    Detroit, la que en la década de los 50 se coronó como la capital mundial del motor, ha perdido 1,1 millones de habitantes. Foto: Detroiturbex

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  • La entrada a un campo de golf
    La entrada a un campo de golf
    El epicentro mundial de la automoción no pasa por sus mejores momentos. Foto: Detroiturbex

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  • Un gimnasio lejos de su mejor época
    Un gimnasio lejos de su mejor época
    Un tercio de la población de Detroit subsiste con menos de 9.800 dólares al año, según denuncia la página web detroiturbex.com. Foto: Detroiturbex

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A poco más de dos kilómetros del Staples Center, donde las noches de partido se reúnen los ricos y famosos de Hollywood para animar a los Lakers, se encuentra un pequeño barrio en el que se concentra la mayor población de ‘sin techo’ de todo Estados Unidos. Nada menos que 10.000 indigentes duermen cada noche en Skid Row, la zona más degradada de Los Ángeles, un gueto habitado por veteranos de guerra, enfermos mentales y adictos a la droga.

Situado en el centro histórico de Los Ángeles, Skid Row es un pueblo fantasma en el corazón de la urbe más poblada del país. De 6 de la mañana a 9 de la noche, sus calles están casi vacías. A partir de esa hora se inicia una dramática procesión en busca de un lugar en el que pasar la noche.

Cada jornada miles de personas buscan refugio entre los muros y las aceras de esas 15 manzanas, sus 50 bloques de edificios y menos de un kilómetro cuadrado de asfalto en el que se concentra el 15% de los casi 90.000 indigentes que viven en el Condado de Los Ángeles, formado por 88 pequeñas localidades con una población de más de 18 millones de habitantes.

Los más afortunados consiguen una de las 6.000 camas que ofrecen las asociaciones benéficas. Otros acuden a los refugios de urgencia o deciden pelear por un espacio en las decenas en alguno de los antiguos hoteles de la zona, ahora ocupados. El resto, pasa la noche al raso.

Entre 2.000 y 2.500 personas montan cada día una hilera de tiendas de campaña a lo largo de las aceras de Skid Row, según los datos que maneja la Agencia de Desarrollo de la ciudad de Los Ángeles. Las autoridades permiten este ‘camping urbano’ con una condición: a las 6 de la mañana no debe quedar ni una en pie.

Una mejora notable

Pese a la crudeza de estos datos, la situación de Skid Row ha ‘mejorado’ en los últimos cinco años. En 2006, el censo de indigentes que pernoctaba en el barrio llegaba a las 80.000 personas y sus calles contaban con un índice de criminalidad e insalubridad muy superiores a las del resto de la ciudad.

Aquel año el respetado jefe de policía Bill Bratton promovió la ‘Iniciativa de seguridad ciudadana’, basada en el aumento de la presencia policial y la construcción de alojamientos para personas en situación de exclusión social.

El Cuerpo de Policía de Los Ángeles (LAPD) destinó 50 agentes nuevos a Skid Row, se consiguió realojar a 50.000 ‘sin techo’, con especial atención a mujeres, madres solteras y familias. Además, se habilitaron 33 refugios con camas y se inició el reparto diario de hasta 8.000 raciones en comedores promovidos por organizaciones sin ánimo de lucro.

En estos año se han creado cuatro pequeños centros médicos, sin demasiados recursos, para atender urgencias. En los últimos cuatro años el número de muertes se ha reducido un 36%, según un estudio realizado por la Universidad California Los Ángeles (UCLA). Pese a todo, en 2011 fallecieron 123 personas en Skid Row, 15 de ellos de frío sobre la acera.

Del ‘boom’ del ferrocarril a la decadencia

Lo que hoy se conoce como Skid Row nació sobre 1870 como un próspero centro industrial al calor de la llegada del ferrocarril a la ‘megaurbe’ californiana. Miles de personas, la mayoría hombres solteros y muchos pertenecientes a minorías, se instalaron en la zona para buscar trabajo y fortuna en la nueva y pujante industria.

El barrio se llenó de sobrios edificios de viviendas y pequeños hoteles de paso. El trasiego de trabajadores fue constante hasta la Gran Depresión. Con el hundimiento de la economía estadounidense tras el crack bursátil, miles de desplazados acabaron malviviendo en un área cada vez más depauperada.

El alcoholismo se propagó como una plaga en Skid Row, problema que se agravó con la adicción a la droga de muchos de los veteranos de Vietnam que se instalaron en el barrio tras su regreso a los Estados Unidos. La tendencia se ha mantenido y hoy: el 20% de los habitantes son exmilitares que mayoritariamente presentan enfermedades mentales.

¿El fin a la ciudad de los ‘sin techo’?

La envidiable ubicación del gueto angelino ha hecho que a lo largo de los años se hallan sucedido los planes para reconstruir la zona y convertir el centro histórico de la ciudad en una zona residencial de clase media-alta y un destino turístico atractivo.

Con el Staples Center, el estadio Olímpico y el Centro de Convenciones de Los Ángeles  como epicentro, el plan urbanístico del ayuntamiento pasa por recuperar las zonas más deprimidas del ‘downtown’ angelino.

Sin embargo, el estallido de la crisis ha permitido que a día de hoy aún exista un pequeño barrio del tamaño del neoyorquino Central Park en el que cada día malviven más de 10.000 personas a la sombra de Hollywood y sus millonarias estrellas.

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