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sábado, 27/12/14 - 14: 15 h

defensa

Fuerzas malienses y francesas avanzan hacia el bastión rebelde de Gao

lainformacion.com

sábado, 26/01/13 - 10:27

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Fuerzas malienses y francesas avanzan hacia el bastión rebelde de Gao

SEGOU/BAMAKO, Mali (Reuters) - Tropas gubernamentales apoyadas por militares franceses avanzaron el viernes por el norte del país africano hacia el bastión islamista de Gao tras haber tomado el control del pueblo de Hombori, aprovechando los incesantes ataques aéreos de Francia sobre los insurgentes.

Dos semanas después de que Francia enviara tropas y aviones a su ex colonia en África Occidental para frenar una ofensiva hacia el sur de Mali por parte de islamistas vinculados a Al Qaeda, el Ejército maliense está ahora avanzando a medida que los combatientes islamistas se retiran de las ciudades.

Responsables malienses, que han dicho que la ofensiva en Gao podría tener lugar en los próximos días, dijeron que las fuerzas gubernamentales entraron el jueves en Hombori, a unos 160 kilómetros de Gao.

La localidad de Gao, junto con las otras ciudades desérticas de Tombuctú y Kidal, fue ocupada el año pasado por una alianza islamista que incluye al grupo Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI).

"Nuestras tropas apoyadas por fuerzas francesas entraron en Hombori ayer por la tarde noche sin combatir. Los islamistas ya habían abandonado la ciudad", dijo a Reuters un oficial maliense, que solicitó no ser identificado.

La radio nacional de Mali dijo que los residentes de Hombori recibieron con alegría a los soldados del Gobierno cuando entraron en la localidad.

Responsables malienses dijeron que las incursiones aéreas de Francia atacaron el jueves posiciones rebeldes en Ansongo, 95 kilómetros al sur de Gao. La ciudad está de camino al vecino Níger, donde fuerzas nigerianas y chadianas están preparadas para unirse a la lucha en contra de los islamistas.

Pero en una señal de que los rebeldes islamistas podrían ofrecer resistencia, un funcionario maliense y residentes que viven en el área sur de Gao dijeron que los insurgentes volaron un puente en Tassiga, al sur de Ansongo, en el principal camino que conduce a Níger.

Dos civiles murieron cuando el vehículo que conducían se precipitó por el puente destruido, según dijeron las mismas fuentes.

Mientras, cientos de soldados africanos están siendo desplegados en la retaguardia como parte del contingente que pretende dirigir la ofensiva con apoyo internacional contra Al Qaeda y sus aliados.

Francia ya tiene 2.500 soldados en Mali y el número podría llegar hasta 3.700, según el Ministerio francés de Defensa.

Las tropas malienses y francesas han retomado algunas localidades en la última semana.

A pesar del optimismo de los responsables malienses, los oficiales franceses advierten de que los islamistas parecen estar bien entrenados y bien equipados, y que probablemente recurrirán a una guerra de guerrillas en lugar de entrar en combate abierto.

/Por Richard Valdmanis y Tiemoko Diallo/

(Reuters)

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