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Identifican un nuevo objetivo para la artritis reumatoide

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lunes, 28/01/13 - 09:11

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Investigadores del Hospital de Cirugía Especial de Nueva York (Estados Unidos) han identificado un blanco potencial para los nuevos fármacos dirigidos a tratar a los pacientes con artritis reumatoide (AR), una proteína conocida como IRHOM2. El hallazgo podría proporcionar una alternativa terapéutica eficaz y potencialmente menos tóxica contra el factor de necrosis tumoral alfa-bloqueador (bloqueantes del TNF), la base del tratamiento para la artritis reumatoide, y podría ayudar a los pacientes que no responden a este tratamiento.
Identifican un nuevo objetivo para la artritis reumatoide

MADRID, 28 (EUROPA PRESS)

Investigadores del Hospital de Cirugía Especial de Nueva York (Estados Unidos) han identificado un blanco potencial para los nuevos fármacos dirigidos a tratar a los pacientes con artritis reumatoide (AR), una proteína conocida como IRHOM2. El hallazgo podría proporcionar una alternativa terapéutica eficaz y potencialmente menos tóxica contra el factor de necrosis tumoral alfa-bloqueador (bloqueantes del TNF), la base del tratamiento para la artritis reumatoide, y podría ayudar a los pacientes que no responden a este tratamiento.

"Hemos identificado un objetivo clínicamente relevante que se puede aplicar a los pacientes en el corto plazo", dijo Jane Salmon, de la Cátedra de Investigación Collette Kean y codirectora del Centro para la Investigación del Lupus Mary Kirkland del Hospital de Cirugía Especial (HSS, en sus siglas en inglés) y autora del estudio, que se publica este viernes en la edición online de la revista 'Journal of Clinical Investigation'.

La artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune, se activa, en gran parte, por el TNF-alfa, una pequeña proteína de señalización generalmente implicada en el lanzamiento de protección sistémica de las respuestas inflamatorias. Con la producción excesiva de TNF, sin embargo, las células inmunes pueden ser activadas inapropiadamente y causar la inflamación del tejido, lo que produce distintas enfermedades, entre las que está la artritis reumatoide.

Mientras los bloqueantes del TNF ayudan a muchos pacientes con AR, estos tratamientos son muy caros y algunos enfermos no responden. Por esta razón, los investigadores han estado buscando objetivos alternativos en personas con enfermedades inflamatorias contra las que poder dirigir los medicamentos.

"TNF puede ser imaginado como un globo atado a la superficie de las células. Para que funcione, hay que cortar con las tijeras de señalización llamadas TACE (enzima de conversión TNF-alfa)", puso como ejemplo Carl Blobel, director del Programa de Artritis y Degeneración de los Tejidos en este hospital de Nueva York.

Si bien el bloqueo de TACE podría ser otra manera de tratar la artritis reumatoide, los científicos saben que esta estrategia probablemente tendría efectos secundarios, ya que los pacientes que carecen de la enzima de conversión TNF-alfa son propensos a infecciones en la piel y lesiones intestinales.

A principios de este año, los investigadores de HSS demostraron que las tijeras TACE están reguladas por moléculas llamadas IRHOM1 y IRHOM2, que se cree que envuelven el TACE y le ayudan a madurar en unas tijeras funcionales. También demostraron que los ratones diseñados genéticamente para carecer de IRHOM2 están faltos también de la función de TACE en la superficie de sus células inmunes y no liberan TNF. Sorprendentemente, estos ratones están sanos y no desarrollan defectos de la piel o intestinal.

En el estudio actual, estos científicos se propusieron investigar por qué existe esta paradoja. Después de examinar los tejidos de los ratones deficientes en IRHOM2, encontraron que IRHOM2 regula TACE en las células inmunes, mientras que IRHOM1 es responsable de ayudar a TACE a madurar en otras partes del cuerpo, como por ejemplo en el cerebro, corazón, riñón, hígado, pulmón y células de bazo. "IRHOM2 parece tener una función más restrictiva y excluyente en las células inmunes", afirmó el doctor Blobel.

Posteriormente, los investigadores quisieron determinar si el bloqueo de IRHOM2 podría ser una estrategia para tratar la artritis reumatoide. Para ello, utilizaron un modelo de ratón que imita la AR humana en ratones modificados genéticamente para ser deficiente en IRHOM2 y descubrieron que estos roedores no desarrollaron artritis inflamatoria y en lo demás estaban sanos.

"Debido a que el TNF es el conductor de la artritis reumatoide en las enfermedades humanas, como lo demuestra bien los medicamentos anti-TNF, creemos que esto proporciona un ángulo completamente nuevo en el bloqueo de la liberación de TNF. Sería maravilloso ser capaz de inactivar TACE en un tejido de manera específica y IRHOM2 proporciona un mecanismo único para que lo hagamos", destacó Blobel.

(EuropaPress)

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